2020/05/09

Benvenuti alla cronologia di Apollo 14

La missione Apollo 14 portò sulla Luna nel 1971 la terza coppia di astronauti della storia, ossia il comandante Alan Shepard e il pilota del Modulo Lunare Edgar Mitchell, mentre il terzo membro dell’equipaggio, Stuart Roosa, pilota del Modulo di Comando Kitty Hawk, li attese in orbita lunare effettuando esperimenti scientifici.

La missione iniziò il 31 gennaio 1971 e terminò il 9 febbraio dello stesso anno, effettuando in tutto 34 orbite intorno alla Luna e allunando con il Modulo Lunare Antares nella zona di Fra Mauro il 5 febbraio 1971 alle 9:18:11 UTC.

L’equipaggio effettuò due escursioni sulla superficie lunare di oltre quattro ore e mezza ciascuna, restando sulla Luna per 1 giorno, 9 ore e 3 minuti e raccogliendo 42,3 kg di rocce lunari. Per agevolare il trasporto delle attrezzature sulla Luna fu usato per la prima e unica volta un carrellino, denominato MET (Modular Equipment Transporter). Alan Shepard lanciò delle palline da golf usando una mazza improvvisata e stabilì il record d’età fra gli astronauti lunari. Stuart Roosa portò in volo diverse centinaia di semi, che furono piantati al ritorno sulla Terra, dando origine ai cosiddetti “alberi della Luna” (moon tree).

Furono usate per la prima volta tute con bande rosse sulle gambe, sulle braccia e sul casco per identificare il comandante. Shepard e Mitchell stabilirono il record di distanza a piedi (1,5 km in linea d’aria) ma non riuscirono a trovare la destinazione della seconda escursione, il cratere Cone, largo 300 metri. Secondo le immagini raccolte nel 2009 dalla sonda LRO, dopo un viaggio di circa 400.000 chilometri i due astronauti mancarono questo cratere di soli 30 metri.

Questo blog è dedicato alla ricostruzione cronologica fedele del viaggio di Apollo 14. È curato dal sottoscritto insieme a Gianluca Atti, che ringrazio per l'aiuto impagabile nella creazione di questa cronologia.


NOTA: Gli orari italiani indicati sono quelli riportati dai giornali e dalle altre fonti d’epoca. Tuttavia l’evoluzione dell’uso dell’ora legale in Italia e negli Stati Uniti, come spiegato qui dalla NASA, comporta che attualmente (settembre 2020) l’orario italiano è sfasato di 60 minuti rispetto all’orario italiano di allora. Gli orari italiani d’epoca sono indicati da un asterisco. La sigla GET sta per Ground Elapsed Time, ossia il tempo complessivo trascorso dall’istante del decollo.


Capitolo 1. Pre-volo


1970/04/10: L'addestramento di Shepard e Mitchell in vista del viaggio lunare in ottobre verso la regione di Taurus Littrow

1970/05/08: Probabile slittamento del lancio di Apollo 14 al prossimo anno

1970/05/22: Cambia la destinazione lunare di Shepard e Mitchell: non più il cratere Littrow ma la zona di Fra Mauro

1970/08: Prosegue la preparazione dei tre uomini di Apollo 14 per il ritorno americano sulla Luna

1970/09/21: Il logo della missione Apollo 14

1970/10/28: Per i tre uomini di Apollo, obiettivo Fra Mauro

1970/11/09: Il Saturn V, con Apollo 14 in cima, si avvia verso la rampa di lancio

1970/12/03: Le foto ufficiali e la biografia dei tre uomini di Apollo 14

1971/01/09: La conferenza stampa e la targa

1971/01/19: Prova generale del conto alla rovescia

1971/01/19: Apollo 14 ha superato la prova generale di conto alla rovescia

1971/01/26: Il quotidiano "la Stampa" presenta la nuova impresa spaziale americana destinata a riprendere l'esplorazione umana della Luna

1971/01/28: Gli ultimi "supercontrolli per l'Apollo 14" dal Corriere della Sera

1971/01/29: Ultime ore di relax per Shepard e compagni

1971/01/29: In attesa del lancio ci si sgranchisce... le ali!

1971/01/30: -1 al "liftoff" verso la Luna. Le ultime notizie da "La Stampa" e dal "Corriere della Sera"

1971/01/...: Apollo 14 alla TV americana nei giorni prima del lancio


Capitolo 2. Partenza per la Luna


1971/01/31: Il giorno del lancio sulla stampa italiana

1971/01/31 14:55 IT* (8:55 FL): Il giorno del lancio - sveglia e colazione per i tre astronauti

1971/01/31: Vestizione della tuta e viaggio verso la rampa di lancio

1971/01/31 19:01 IT (13:01 FL): Ingresso nella capsula Apollo con "cerimonia" e chiusura del portello

1971/01/31 21:15 IT (15:15 FL): A meno di otto minuti dal "Go", stop al conto alla rovescia

1971/01/31 22:03 IT; 21:03 GMT; 16:03 FL: ...3...2...1...0...Liftoff!!!


Capitolo 3. In viaggio verso la Luna


1971/02/01 01:08 IT; 00:08 GMT (1971/01/31 18:08 HO): Problemi nell'aggancio tra "Kitty Hawk" e "Antares"

1971/02/01: Il lancio di Apollo 14 sui quotidiani italiani

1971/02/01: Passata la paura, il volo prosegue regolare

1971/02/02 00:00 IT (18:00 FL): Sveglia agli astronauti e correzione di rotta

1971/02/02: La stampa italiana sul volo di Apollo 14

1971/02/03: La prima pagina de "La Stampa"

1971/02/04: Nuovi problemi a bordo, ma la Luna è vicina...

1971/02/04 8:20 IT: Apollo 14 è in orbita lunare!


Capitolo 4. Allunaggio


1971/02/05: La prima pagina del quotidiano "Avvenire"

1971/02/05 0:39 IT: Sveglia e preparativi per lo sbarco

1971/02/05 05:51 IT: La separazione di "Antares" dalla capsula madre

1971/02/05 10:08 IT: La diretta CBS dell'allunaggio e le immagini di bordo in differita

1971/02/05: Il panorama di Fra Mauro dopo l'allunaggio

1971/02/05: La prima pagina di "Stampa Sera" sull'allunaggio


Capitolo 5. Esplorazione della Luna


1971/02/05: La discesa sulla Luna di Alan Shepard

1971/02/05: Shepard: "È stata una strada lunga, ma siamo qui!" - Le foto della prima "EVA"

1971/02/06: L'arrivo di "Antares" sulla Luna e la prima "passeggiata" sui quotidiani italiani

1971/02/06 09:20 IT: Seconda "passeggiata" e ripartenza dalla Luna

1971/02/07: La seconda giornata lunare di Shepard e Mitchell su "La Stampa"


Capitolo 6. Il ritorno a casa


1971/02/07: Ultime foto dalla Luna e l'addio al satellite

1971/02/08: Ritorno verso la Terra

1971/02/09: Il giorno del rientro nei quotidiani italiani

1971/02/09 22:04 IT: Ammaraggio e recupero sulla portaerei "New Orleans"


Capitolo 7. Celebrazioni ed eventi post-volo


1971/02/10: Le prime pagine dei quotidiani italiani sul rientro di Apollo 14

1971/02/11: L'inizio della quarantena / Epilogo

1971/02/19: Il settimanale "Epoca" pubblica le prime foto scattate sulla Luna da Apollo 14

1971/02/26: Termina la quarantena degli astronauti di Apollo 14